Het Rotterdamse DPDK is sinds een aantal jaren een snel groeiend digital agency met een flink aantal internationale opdrachtgevers, zo constateerde de Fonk- redactie al in 2015. Hoe gaat het sindsdien? Het bureau haalde 2 nieuwe partners in huis, scoorde hoog in het Fonk klanttevredenheidsonderzoek en valt op bij de diverse prijzen-instituten, zoals recent bij de Webby Awards. We reizen af naar Rotterdam voor een update met Pim van Helten. ‘DPDK is klaar voor nieuwe stappen.’

De statige Rotterdamse Calandstraat ligt in een van de weinige Rotterdamse wijken die de tweede wereldoorlog ongeschonden heeft overleefd.

 

Je voelt je bij aankomst dus makkelijk een beetje overweldigd door de historie van deze plek. Achter één van die indrukwekkende gevels schuilt bovendien geen advocatenkantoor of consulaat, maar opereert één van de coolere digital agencies van Nederland.

 

DPDK heeft een indrukwekkende lijst opdrachtgevers, waaronder Peugeot, Vrumona, waterleidingmerk Oasen, Soa Aids Nederland, Pernod Ricard, Nationale Nederlanden, ABN Amro, en Heineken. Naast partner/CEO Pim van Helten (33) traden in de zomer van 2016 twee nieuwe partners aan: Creative director Michael Vromans (voorheen onder meer werkzaam bij Kong en JWT) en CFO Paul Jitta. Hun toetreden tekent de ambitie van het bureau. Pim van Helten motiveerde deze keuze destijds op fonkonline: 'Paul en Michael zijn al jaren in staat om het bureau uit te dagen door hun eigen lat steeds weer te verleggen. Bovenop onze productie skills investeren we continu in creatieve strategie en in nieuwe samenwerkingsvormen met onze opdrachtgevers. Met deze aanstellingen verstevigen we het fundament van het bureau met als doel verdere groei op internationale accounts.’

 

Meetbaar resultaat

 

Inmiddels zitten we dik in het voorjaar van 2017 als we bij Pim van Helten aanschuiven. Koffie en water onder handbereik, zoekt Van Helten zijn weg in wat hij op dit moment wèl en nog (net) niet kwijt wil over de actuele ontwikkelingen bij het bureau. ‘We doen al jaren mee voor de awards en over de breedte wordt ons werk genomineerd en bekroond. In het bureau-onderzoek van Fonk doen we het heel goed en dat wordt ook bevestigd door de door onszelf geïnitieerde klanttevredenheids enquetes. Als we een opdracht hebben afgerond, vragen we onze klanten steevast naar hun formele oordeel. Aan de hand van dit klantoordeel kunnen we onze structuur en het kwaliteits-framework dat we hebben geïmplementeerd steeds aanpassen.’

 

Van Helten hecht aan meetbaar resultaat. Zeggen dat je het goed doet, is te makkelijk. Een dergelijk statement moet je met data kunnen onderbouwen. Van Helten: ‘Onze klanten zeggen dat het een feestje is om met ons samen te werken en dat willen we graag zo houden.

 

Daarom willen we zowel awards winnen, als continu een zo hoog mogelijke klanttevredenheid realiseren. Bovenop klanttevredenheid en de kwalitatieve output van het bureau (awards), sturen we op duurzame financiële groei. Ik durf hardop te stellen dat we bij DPDK de formule gevonden hebben die balans brengt tussen deze drie uitdagingen.’ 

 

Zijn die awards nu echt zo belangrijk, of is het vooral een kostbare liefhebberij om in prijzen te willen grossieren?

 

Van Helten: ‘Veel klanten beginnen hun zoektocht op Award-sites. Het winnen van prijzen is dus wel degelijk belangrijk als je vooruit wilt. Toen we recent genomineerd werden voor twee Webby’s, gingen we uit onze plaat omdat die erkenning een ultieme beloning is voor de bloed zweet en tranen die we hebben geïnvesteerd in de projecten. Maar óók omdat we weten dat ons werk gezien wordt door mensen die ertoe doen en we daarmee weer nieuwe business scoren.’

 

Strategie

 

Om de ambities te kunnen waarmaken en borgen, levert DPDK niet alleen werk voor hun opdrachtgevers op, maar wordt ook continu geïnvesteerd in de toekomst. Wat zijn de state of the art technieken van nu waarmee je de consument kunt bereiken? En: hoe kun je dat binnen je eigen marketingplannen inpassen?

 

Van Helten: ‘As we speak zijn we AI (artificial intelligence, red) aan het toepassen binnen een aantal interessante projecten voor onze opdrachtgevers. Hoe kun je daaruit het maximale halen in combinatie met de relevante data? Als je als opdrachtgever op dit moment niet investeert in je database, is de kans groot dat je de strijd gaat verliezen. Een belangrijke natuurwet is dat wie zich niet aanpast, uiteindelijk het onderspit delft.’

 

Een proactieve houding is noodzakelijk voor de opdrachtgevers, maar voor DPDK zelf geldt dat ze nog nèt een stapje verder voor de muziek moeten uitlopen om het maximale uit de mogelijkheden te halen.

 

Van Helten: 'We merken dat klanten niet meer zozeer geïnteresseerd zijn in WAT we produceren, maar veel meer in HOE we produceren.' Onze werkwijze moet zó georganiseerd zijn zodat we van die euro anderhalve  euro,  of  als  het  even  kan  twee euro kunnen maken. En zijn we binnen ons kwaliteits-framework  ook  continu  op  zoek naar  mogelijkheden  om  onze  dienstverlening te verbeteren. Dat betekent dat je op alle  fronten moet excelleren als je jezelf als bureau serieus  neemt.’ Data, techniek en creatie zijn even belangrijk en verdienen evenveel aandacht, vertelt Van Helten. Om die reden is het bureau georganiseerd rondom een maximale samenwerking tussen deze drie pijlers. ‘Hoe beter wij de brug kunnen slaan tussen de verschillende ‘eilandjes’, hoe effectiever ons werk is.’

 

De mix tussen data, techniek en creatie maakt dat het team van DPDK niet alleen om de tafel zit met de marketing directeur, maar even vaak aanschuift bij de IT directie van hun opdrachtgevers. ‘In het licht van de mix even logisch als noodzakelijk’, aldus Van Helten.

 

Urgent

 

‘Nederlanders zijn van oudsher sterk in samenwerken en in design. In de manier waarop we onszelf weten te organiseren, zijn we bovendien vaak uniek. Deze kwaliteiten worden door een internationaal publiek herkend. Met die kennis in het achterhoofd, hebben we DPDK een jaar of 7 geleden opnieuw vorm gegeven en zijn we ons meer gaan richten op het buitenland waar we juist die typisch Nederlandse skills goed over het voetlicht hebben kunnen brengen.’

 

DPDK heeft daarmee in de tijd dat de crisis hoogtijdagen vierde en veel bureaus sneuvelden, juist proactief gehandeld door als één van de eerste bureaus de Nederlandse kwaliteiten succesvol te exporteren. Inmiddels is DPDK klaar voor nieuwe stappen, vertelt Van Helten.

 

‘In de eerste plaats willen we onze zichtbaarheid van ons werk binnen Nederland vergroten. Daarnaast willen we nog dit jaar onze eerste buitenlandse vestiging openen. Tot op heden opereren we primair vanuit Nederland, maar we merken dat de business case om een buitenlandse vestiging te openen steeds actueler wordt. Het ondernemerschap dat kenmerkend voor ons is, maakt de urgentie van deze beslissing behoorlijk groot.’

 

Waar die eerste buitenlandse vestiging dit jaar vorm gaat krijgen, is dan een voor de hand liggende volgende vraag in ons gesprek. ‘Als je stappen wilt maken, is een uitbreiding naar de VS of Azië het meest logisch’, zegt Van Helten met een twinkeling in zijn ogen.

 

‘Wij denken dat de Amerikanen het heel goed geregeld hebben, maar onder de motorkap doen de Europeanen het eigenlijk beter. Daarom ook houden de Amerikanen momenteel zo van de European Way. Europa heeft bewezen zich continu te kunnen vernieuwen. Dat oefent een grote aantrekkingskracht uit. In Azië zie je wel veel vernieuwing in het vak, maar mist vaak de kwaliteit in het design. Onze kwaliteitsnorm in Europa is sowieso iets waar we altijd concurrerend mee zullen blijven als je het mij vraagt. Vanuit beide continenten merken we daarom veel interesse voor het werk dat we produceren.'

 

Balans

 

Dat de 33-jarige Pim van Helten ambitieus is mag duidelijk zijn. Maar waardoor wordt die ambitie aangedreven?

 

‘Ik kom uit een ondernemende familie, onder andere in de agrische sector; van oudsher  een  industrie  waar  de  meeste  innovatie plaats vindt.’ De wil om verder te kijken, heeft Van Helten dus van huis uit meegekregen. ‘Daarnaast wil ik graag zelf aan het roer staan. Maar als iets staat, wil ik verder. Ik houd mezelf scherp door bijvoorbeeld  compleet aan de andere kant van de  organisatie  te  gaan  bouwen.  Daarmee  houd ik mijn visie en de zaken in balans. Als je  zoals ik een jaar of dertien bezig bent, moet   je je afvragen of je nog steeds de beste bent op de plek waar je werkt. Als dat niet het geval is, moet je het stokje doorgeven. DPDK is inmiddels veel groter dan Pim van Helten.’